Étape 1: Price prend la tête, Brabec perd gros

Actualités Sports Vincent Marique
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Après un prologue court hier, mais déjà déterminant pour le général vu qu'il était nanti d'un coefficient 4, la première étape de ce Dakar a déjà réservé son lot de surprises

Tracée entre Djeddah et Bisha, la première étape proposait un total de 623km, dont 277 chronométrés.

Une spéciale présentant déjà quelques difficultés de navigation vu la succession de pistes se croisant et se recroisant pour traverser diverses vallées et des passages caillouteux.

Auteur du meilleur temps du prologue hier, Ricky Brabec s'élançait en premier, peu après 8h00, suivi de son équipier Joan Barreda. Au kilomètre 37 déjà, un premier fait de course important survenait puisque les deux pilotes Honda "jardinaient", lâchant de précieuses minutes.

Si les Yamaha pointaient en tête au premier WP, la hiérarchie évoluait en faveur de Toby Price, qui bouclait les 277km de cette spéciale en 3h18'26". Le pilote de la KTM #3 devançait de 31" la Honda de Kevin Benavides et de 32" l'autre KTM de Matthias Walkner.  

"C’est seulement la première étape, mais c’était assez difficile en navigation", reconnaissait Price. "Je me suis un peu perdu juste à 7 kilomètres de l’arrivée. J’ai mis un peu de temps à retrouver mon chemin, mais c’est une bonne journée. Je pense qu’il y aura beaucoup de changements…"

Derrière Sunderland, 4e à 2'03", on retrouve la première Sherco, celle de Santolino (4'23"), la première Husqvarna, celle de De Soultrait (4'35") et la première Yamaha, celle de Caimi (4'48").

En perdant 9'35", Adrien Van Beveren (Yamaha) a évidemment fait une mauvaise affaire, mais c'est aussi le cas de Quintanilla (Husqvarna, +15'30"), Goncalves (Sherco, +26'41") ou Brabec (Honda, +27'10")…

Top 10 général:
1. T. Price (KTM) 3h43'58"
2. K. Benavides (Honda) +23"
3. M. Walkner (KTM) +1'12"
4. S. Sunderland (KTM) +4'11"
5. L. Santolino (Sherco) +4'59"
6. F. Caimi (Yamaha) +5'16"
7. X. De Soultrait (Husqvarna) +5'23"
8. S. Howes (KTM) +5'45"
9. L. Benavides (Husqvarna) +8'05
10. A. Short (Yamaha) +8'30"